0

Οι κορυφαίοι κατασκευαστές της Ευρώπης ανταγωνίζονται μεταξύ τους για να πωλήσουν τα τελευταίας γενιάς μαχητικά τους. Αλλά σε μια εποχή μειωμένων αμυντικών προϋπολογισμών, οι αεροπορικές δυνάμεις ανά τον κόσμο είναι πιο προσεκτικές με τις νέες αγορές τους.

Τα Eurofighter, Saab JAS-39 Gripen και Dassault Rafale συνεχίζουν να ανταγωνίζονται με μανία για τις παραγγελίες από το εξωτερικό. Η συρρίκνωση των ευρωπαϊκών προϋπολογισμών άμυνας σημαίνει ότι εταιρείες όπως η BAESystems, η Saab και η Dassault πρέπει να βασίζονται σε εξαγωγικές παραγγελίες για να εξελιχθούν τα προγράμματα μαχητικών τους σε προσιτές τιμές. Αρχές Νοεμβρίου, η Βραζιλία επιβεβαίωσε την τελευταία συμφωνία για το σουηδικό Gripen. Τον Ιανουάριο του 2013 η Ινδία κάλεσε το DassaultRafale ως προτιμητέο πλειοδότη για μια συμφωνία 126 αεροσκαφών. Αυτό αμφισβητήτηθηκε έντονα από την κοινοπραξία Eurofighter η οποία το 2006 κέρδισε ένα παρόμοιο διαγωνισμό για την προμήθεια 72 αεροσκαφών στο Βασίλειο της Σαουδικής Αραβίας.

Είναι αξιοσημείωτο πόσο καιρό διαρκούν αυτοί οι διαγωνισμοί. Ο διαγωνισμός F-X2 της Βραζιλίας πήρε τέσσερα χρόνια για να αποφασιστεί μεταξύ των προεπιλεγείσαντων Rafale, Gripen και F/A-18E/FSuperHornet. Ενώ αυτό το παρατεταμένο χρονοδιάγραμμα είναι εν μέρει αναπόσπαστο αποτέλεσμα της πολιτικής στις διεθνείς πωλήσεις της άμυνας, η δυσκολία στην επιλογή μεταξύ αυτών των αεροσκαφών προκαλείται επίσης από τη δυσκολία, για οποιαδήποτε αεροπορική δύναμη, στον προσδιορισμό τι ακριβώς ρόλους εκτελούν αυτά τα αεροσκάφη. Τα αντίστοιχα πλεονεκτήματα των μαχητικών της λεγόμενης 4,5ης γενιάς είναι γνωστά.

Η ετικέτα της 4,5ης γενιάς

Η ετικέτα "4ης γενιάς" αντανακλά τέσσερις διακριτικές περιόδους ανάπτυξης μαχητικών αεροσκαφών από το τέλος του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, και μπορεί να είναι παραπλανητική. Για παράδειγμα, υπάρχει μια τέτοια τεράστια διαφορά μεταξύ της πρώτης παραγωγής F-16A του 1977 και το F-16Ε Block 60 του 2013, με αποτέλεσμα ο ορισμός μιας μόνο γενιάς "τεντώνεται" για να καλύπτει και τα δύο. Το τελευταίο φέρει μια νέα γενιά όπλων ακριβείας, εξελιγμένα ραντάρ και υπερσύγχρονους αισθητήρες, μεγαλύτερη υπολογιστική ισχύ, και πολύ πιο έξυπνα συστήματα στο πιλοτήριο. Μερικές φορές είναι καλύτερα να εφαρμόζεται η ετικέτα της 4,5ης γενιάς για αυτά τα μαχητικά.

Οι ανταγωνιστές

Με απλά λόγια, αν μια αεροπορική δύναμη θέλει μια τρέχουσας γενιάς μαχητικό για την αστυνόμευση του εναέριου χώρου και περιορισμένης ικανότητας αέρος-εδάφους, στη συνέχεια, το Gripen είναι η προφανής επιλογή. Το Rafale είναι η πλέον ικανή πλατφόρμα επιδρομών, ενώ εξακολουθεί να προσφέρει εντυπωσιακές δυνατότητες αέρος-αέρος, αν και το μικρό εύρος του ραντάρ και ο μικρής ισχύος κινητήρας SnecmaM88-2 είναι περιοριστικοί παράγοντες. Το Eurofighter έχει το πλεονέκτημα σε σχέση τόσο με το Gripen, όσο και με το Rafale σε όρους μάχης πέραν της οπτικής ακτίνας (BVR), στην τελική ταχύτητα, την επιτάχυνση, την ευελιξία, την οροφή λειτουργίας και τον ρυθμό ανόδου. Ευρέως θεωρείται ότι είναι το πλέον ικανό μαχητικό εναέριας υπεροχής μεταξύ των τριών και είναι επίσης ένας ικανό αεροσκάφος επιδρομών με εξαιρετικούς αισθητήρες, αλλά με ελαφρώς μειωμένο ωφέλιμο φορτίο όπλων σε σύγκριση με το Rafale.

Λόγω της, συχνά εσκεμμένης, σύγχυσης για το τι περιλαμβάνεται σε εισηγμένες τιμές για τα σύγχρονα μαχητικά αεροσκάφη, είναι σχεδόν αδύνατο να συγκριθεί με ακρίβεια το κόστος του Gripen, Rafale και Eurofighter. Ωστόσο, το χοντρικό "flyaway" κόστος ανά μονάδα σε δολάρια, σε συναλλαγματικές ισοτιμίες κατά το 2013, είναι $ 60-70M για το Gripen, $ 90-100M για το Rafale και $ 110-120M για Typhoon.

Δυνατότητα "Omni-Role" και δυνατότητες 4,5ης γενιάς

Οι οικονομικοί περιορισμοί καθιστούν δύσκολο για κάθε αεροπορική δύναμη να δικαιολογήσει την προμήθεια ενός ενιαίου ρόλου, υψηλής τεχνολογίας μαχητικού αεροσκάφους. Το 2009 η απόφαση του Πενταγώνου να σταματήσει την παραγωγή του F-22 Raptor, ένα μαχητικό αεροπορικής υπεροχής, στα 195 αεροσκάφη, και να επικεντρωθεί στο πιο ευέλικτο F-35 JointStrikeFighter, δείχνει ότι ακόμη και η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ δεν μπορεί να αντέξει μεγάλο αριθμό από "καθαρόαιμα" μαχητικά αεροσκάφη. Εποένως, δεν αποτελεί έκπληξη ότι η βασική προϋπόθεση για όλες τις πρόσφατες εξαγωγικές προμήθειες υπήρξε η δυνατότητα να υπερέχουν σε αγώνα αέρος-αέρος, και να είναι επίσης ικανά σε ακριβή και ισχυρά πλήγματα εναντίον μακρινών και υπερασπιζόμενων στόχων. Ωστόσο, η Saab, η Dassault και η κοινοπραξία Eurofighter, όλοι ισχυρίζονται ότι τα αεροσκάφη τους είναι εξαιρετικά ικανά σε δύο ρόλους. Οι ισχυρισμοί ότι ένα μόνο αεροσκάφος μπορεί να εκτελέσει αποτελεσματικά και τις δύο αποστολές κατά τη διάρκεια μιας εξόδου, χρήζουν προσεκτικής εξέτασης.

Στις 23 Ιανουαρίου 2014 η Dassault με υπερηφάνεια ανακοίνωσε ότι το αεροσκάφος της Rafale είχε ολοκληρώσει την δοκιμαστική πτήση σε "βαριά οπλισμένη" διαμόρφωση, όπως απογειώθηκε με έξι βλήματα αέρος-εδάφους, έξι βλήματα αέρος-αέρος και 6000 λίτρα επιπλέον καύσιμο στις εξωτερικές δεξαμενές. Η εταιρεία ισχυρίζεται ότι ένα ζεύγος αεροσκαφών Rafale, έτσι οπλισμένο, αντιπροσωπεύει το ίδιο δυναμικό ικανότητας ως έξι αεροσκάφη Mirage 2000. Ωστόσο, φαίνεται λογικό να υποθέσουμε ότι ακόμα και ένα αεροσκάφος τόσο προηγμένο όσο το Rafale θα δυσκολευτεί να αποδώσει κορυφαίου επιπέδου δυναμικό αερομαχίας, όπως επιβαρύνεται με μιάμιση φορές το άδειο το βάρος του σε εξωτερικές αποθήκες, δεδομένου του λόγου ώσης βάρους.

Οι διακριτικές δυνατότητες των 4,5 γενιάς μαχητικών, όπως τα Eurofighter, Rafale και Gripen περιλαμβάνουν ικανότητα χαμηλής παρατηρησιμότητας στο ραντάρ, ικανότητα "supercruise" (πετούν σε υπερηχητική ταχύτητα χωρίς τη χρήση μετάκαυσης), και ακραία ευελιξία σε όλες τις ταχύτητες. Η άριστη εμβέλεια πέραν της οπτικής ακτίνας (BVR) και οι δυανότητες αερομαχίας στο φάσμα WVR των τριών ευρωπαϊκών μαχητικών περιστρέφονται γύρω από το "supercruising" σε πολύ μεγάλο υψόμετρο με τη χρήση ισχυρών αισθητήρων και πυραύλους μεγάλου βεληνεκούς, καθώς, και να είναι σε θέση να διατηρήσουν τα υψηλά επίπεδα ενέργειας κατά τη διάρκεια των ακραίων ελιγμών στις αερομαχίες. Αυτό το σύνολο των δυνατοτήτων δεν είναι εφικτό με ένα βαρύ φορτίο όπλων και επιπλέον δεξαμενές καυσίμου, ώστε το προφίλ αποστολής "Omni-Role" που διαφημίζεται από από τους κατασκευαστές για τα μαχητικά 4,5ης γενιάς είναι παραπλανητικό, εκτός και εάν η αποστολή γίνεται κατά μιας εχθρικής δύναμης με αδύναμα συστήματα αεράμυνας και παλιάς τεχνολογίας αναχαιτιστικά. Σε μια τέτοια περίπτωση, ένα μαχητικό όπως το F/A-18E/F ή το TornadoGR.4 θα είναι σε θέση να εκτελέσει επίσης την άψογα την αποστολή, ενώ είναι πολύ φθηνότερο να αποκτηθεί.

Ένα αβέβαιος ρόλος για τα 4,5ης γενιάς μαχητικά

Πέρα από ένα σενάριο εναέριας μετωπικής αντιπαράθεσης μεταξύ εθνικών αεροπορικών δυνάμεων, το οποίο για τους περισσότερους χρήστες αυτών των αεροσκαφών είναι μια πολύ μακρινή πιθανότητα, υπάρχουν λίγες αποστολές που μπορεί να απαιτηθούν να εκτελεστούν από ένα μαχητικό 4,5ης γενιάς, οι οποίες δεν θα μπορούσαν να αναληφθούν από φθηνότερα, αποδεδειγμένα μαχητικά προηγούμενης γενιάς. Η αστυνόμευση του εναέριου χώρου και η εγγύς εναέρια υποστήριξη είναι οι περιπτώσεις του σημείου αυτού. Το επιχείρημα ότι το Rafale και το Eurofighter είναι σε καλύτερη θέση να διεισδύσουν υπερασπιζόμενο εναέριο χώρο σε μια αποστολή κρούσης ή σε ρόλο αναγνώρισης κατά τη διάρκεια μιας περιορισμένης σύγκρουσης, αποδυναμώνεται από την έλλειψη αληθινής τεχνολογίας "stealth" και το υψηλό κόστος τους - σοβαρό αντικίνητρο, όπως ελοχεύει ο κίνδυνος να απωλεστούν μερικά από εχθρική δράση.

Μόνο ένα 5ης γενιάς μαχητικό, όπως το F-35, είναι πιθανό να είναι σε θέση να διασπάσει την άμυνα ενός εχθρού με έναν πολιτικά αποδεκτό επίπεδο κινδύνου, όπως συστήματα, όπως το ρωσικό S-400 SAM και η σειρά μαχητικών Su-27/30 πολλαπλασιάζονται μέσα στα επόμενα 10-15 χρόνια. Η Νότια Κορέα και η Ιαπωνία, που αντιμετωπίζουν ως πιθανούς αντιπάλους χώρες στο πρόσωπο της Κίνας, και οι δύο απέρριψαν τις προσφορές της 4,5ης γενιάς, υπέρ της αναμονής για το F-35 με το υψηλότερο κόστος.

Ενώ τα κέρδη απόδοσης που προσφέρονται από τα τρία ευρωπαϊκά αεροσκάφη πάνω από τα προκάτοχα μοντέλα είναι ιδιαίτερα εντυπωσιακά, δεν είναι καθόλου σαφές τι ακριβώς αποστολές είναι πιθανό να εκτελέσουν. Προφανώς υπάρχει η πολιτική ανάγκη για την παροχή συμβατικής αποτροπής και της διατήρησης μια εμφανώς τρομερής αεροπορικής δύναμης για αμυντικούς και εκστρατευτικούς σκοπούς, αλλά αν μια αεροπορική δύναμη κληθεί να αντιμετωπίσει μια περιορισμένη σύγκρουση με έναν ομότιμο εχθρό με σοβαρές αμυντικές δαπάνες, είναι πιο πιθανό να περιμένουμε να αγοράσει το F-35 των ΗΠΑ ή το PAKFAτης Ρωσίας, από το να επιλέξει κάποιο από τα Eurofighter, Rafale και Gripen.



Οι απόψεις που εκφράζονται εδώ είναι του Justin Bronk, αναλυτής στο RUSI.












defence news

Δημοσίευση σχολίου Blogger

Σημείωση: Μόνο ένα μέλος αυτού του ιστολογίου μπορεί να αναρτήσει σχόλιο.

 
Top